Noticias Corporativas

Togo se convierte en el primer país de África en lograr la eliminación de la filariasis linfática como problema de Salud Pública

Madrid, 26 de abril de 2017 – GSK, MSD y el Programa de Donación de MECTIZAN® (MDP) felicitan al presidente Faure Gnassingbé, al Gobierno y al pueblo de Togo por convertirse en el primer país de África en el que la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha verificado la eliminación de la filariasis linfática como problema de salud pública.

La filariasis linfática, conocida comúnmente como elefantiasis, es una enfermedad debilitante causada por un parásito que se transmite a los seres humanos a través de la picadura de los mosquitos. Según la OMS, la filariasis linfática está presente en 73 países y se estima que el número de personas infectadas es de 120 millones. La infección crónica a largo plazo puede causar daños al sistema linfático de las personas afectadas y esto puede causar hinchazón grave e irreversible de los miembros, las mamas y los genitales, causando importante malestar y estigmatización social.

En países africanos en los que la filariasis linfática y la oncocercosis o ceguera de los ríos (otra enfermedad parasitaria) son co-endémicas, la OMS recomienda administrar dos medicamentos a la vez, albendazol e ivermectina, de forma anual, durante al menos seis años para reducir el nivel de parásitos en personas infectadas y ayudar a romper el ciclo de transmisión hasta que la enfermedad ya no sea un problema de Salud Pública.

En la 15ª Asamblea Mundial de la Salud de Ginebra en 1997 se aprobó una resolución de la OMS para conseguir la eliminación de la filariasis linfática. En 1998, GSK anunció la donación de albendazol para la eliminación de la filariasis linfática y MSD amplió su donación de MECTIZAN® (ivermectina) a través del Programa de donación de MECTIZÁN® para incluir la eliminación de la filariasis linfática en países en los que la enfermedad coexiste con la oncocercosis. Desde 1999, GSK ha donado más de 7.000 millones de dosis de albendazol en todo el mundo para combatir la filariasis linfática. Desde 1987, MSD ha donado más de 2.500 millones de dosis de MECTIZAN® para controlar y eliminar la oncocercosis y la filariasis linfática.

La eliminación de la filariasis linfática en Togo se produce después de un progreso similar en siete países (Camboya, Islas Cook, Maldivas, Islas Marshall, Niue, Sri Lanka y Vanuatu) en los que la OMS ha verificado la eliminación de la filariasis linfática como problema de Salud Pública. Otros trece países han llevado a cabo con éxito programas de tratamiento a gran escala y está en marcha la comprobación de si se ha conseguido la eliminación. Este notable progreso ha tenido el apoyo de una colaboración público-privada, la Alianza Global para la Eliminación de la Filariasis Linfática (Global Alliance for the Elimination of Lymphatic Filariasis - GAELF), que reúne los esfuerzos de instituciones académicas y de investigación, países endémicos, organizaciones de desarrollo no gubernamentales, donantes económicos y el sector privado en la lucha contra la filariasis linfática.

"Celebramos este importante logro con la población de Togo. La filariasis linfática es una enfermedad debilitante, pero evitable, que no sólo afecta a los pacientes y a sus familias, sino también a sus comunidades y a los sistemas sanitarios,” ha afirmado la Dra. Julie L. Gerberding, principal responsable de patentes de MSD. “Llevamos trabajando con nuestros socios durante casi dos décadas, luchando por eliminar la filariasis linfática en África y Yemen, para ayudar a mejorar las vidas de decenas de millones de personas”.

Para Phil Thomson, presidente de Global Affairs de GSK conseguir la eliminación de la filariasis linfática es un fantástico logro para Togo y es un testimonio del compromiso de su Gobierno y de la dedicación de los profesionales sanitarios que trabajan en primera línea. “Estamos comprometidos en colaborar mediante la donación de albendazol siempre que sea necesario, para replicar este éxito en todos los países endémicos, y liberar a las comunidades de la carga de la filariasis linfática”, ha subrayado.

Por su parte, el director del Programa de Donación de MECTIZAN® el Dr. Yao Sodahlon, ciudadano de Togo y experto en enfermedades tropicales que ha trabajado estrechamente durante años con el Ministerio de Salud y otros colaboradores para asegurar el éxito de Togo ha declarado: “Estoy muy orgulloso de que mi país haya conseguido la eliminación de la filariasis linfática. Hay que felicitar a mis colegas del Ministerio de Salud por su dedicación a la hora de asegurar que los medicamentos llegaban de forma constante a los millones de personas en riesgo de infección cada año desde que comenzó el Programa de Eliminación Nacional en 2000. Espero que otros países de África sigan pronto a Togo en la consecución de este objetivo”.

Acerca del programa de donación de MECTIZAN®

El Programa de Donación de MECTIZAN® (MDP) fue establecido en 1987 para proporcionar supervisión médica, técnica y administrativa de la donación de MECTIZAN® por parte de MSD para el tratamiento de la oncocercosis. En 1998, el MDP amplió su alcance para incluir la supervisión de la donación de albendazol por GSK para la eliminación de la filariasis linfática en áreas co-endémicas con la oncocercosis.

Acerca de GSK

GSK una de las compañías líder mundial en investigación farmacéutica y en el cuidado de la salud, tiene por objetivo mejorar la calidad de vida de las personas, haciendo posible que la gente haga más, se sienta mejor y viva más tiempo. Para más información, por favor visite www.gsk.es

Acerca de MSD

Desde hace más de un siglo, MSD, una compañía biofarmacéutica líder mundial, inventa para la vida, proporcionando medicamentos y vacunas para resolver las enfermedades que suponen un mayor desafío a nivel mundial. MSD es una marca de Merck & Co., Inc., con sede central en Kenilworth, (Nueva Jersey, Estados Unidos). Mediante nuestros medicamentos, vacunas, terapias biológicas y productos veterinarios, trabajamos con nuestros clientes operando en más de 140 países para ofrecer soluciones innovadoras de salud. También demostramos nuestro compromiso para incrementar el acceso a los servicios de salud a través de políticas de gran alcance, programas y colaboraciones. En la actualidad, MSD está a la vanguardia de la investigación para avanzar en la prevención y el tratamiento de las enfermedades que amenazan a las personas y a las comunidades en todo el mundo - incluyendo cáncer, enfermedades cardiometabólicas, enfermedades animales emergentes, la enfermedad de Alzheimer y enfermedades infecciosas como el VIH y Ébola. Para obtener más información visite www.msd.es y nuestra cuenta en Twitter @msd_es